식이문제란?

자폐 아동의 흔한 두 가지 문제는 식이 문제와 위장 증상이다. 2003–2004년 미국의 아동 건강 조사(National Survey of Children's Health)에 따르면 자폐 아동은 정상 발달 아동에 비해 비만일 확률이 40% 더 높게 나타났다. 또한 자폐 아동은 감각 과잉 반응의 특성을 갖고 있기 때문에 특정 음식의 맛, 식감 또는 냄새에 대한 편식이 나타날 수 있다.

이와 같은 자폐아동의 식이문제는 양육자의 스트레스를 증가시키며 아동의 영양실조 위험성을 높이고 성장과 발달에 악영향을 미칠 수 있다.

연령별 특징

  • 생후 6개월의 자폐아동들은 정상발달 아동에 비해, “느리게 먹는 아이(slow feeder)”처럼 보이며 단단한 음식으로의 전환에 어려움을 겪는다.
  • 15-54개월 정도의 자폐 아동들은 '먹이기 어렵다', '매우 까다롭다'고 설명된다.
  • 38-54개월 정도의 자폐아동들은 정상발달 아동에 비해 ‘이식증’(pica, 비식품 물질에 대한 갈망과 섭취)의 유병률이 더 높게 나타났다.

식이문제에 대한 권고사항

자폐아동들은 종합평가와 신체검사를 정기적으로 받아서 발달상황을 추적하며 철분, 칼슘, 비타민 보충제 섭취를 추천한다. 식이문제는 발견되는 대로 혹은 유아기 초기에 치료해야 한다. 영양 재활이 지연되면 성장률에 큰 영향을 미치며 5세 미만 아동은 영양결손 위험이 크기 때문에 영양결손에 대한 조기 개입이 중요하다.




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